Sportscholen zien kansen en digitaliseren versneld

Sinds de sportscholen noodgedwongen hun deuren sloten richt een zeer groot deel zich op de thuiswerker. Met groepslessen via livestreams, online coaching en korte instructievideo’s motiveren ze om achter het bureau vandaan te komen. ‘Bijna iedereen lijkt overstag’, aldus Marcel Boots van Basic-Fit. Ambani de Haan van Westvliet Family Sports & Health Club: ‘Het was nooit de vraag óf we online gingen’. De digitalisering van sport is een feit.

Onbedoeld stond Basic-Fit al in de startblokken. Direct na de sluiting van de 180 clubs in Nederland was er voor directeur product & innovation Marcel Boots maar één reactie denkbaar: ‘Natuurlijk was de klap onverwachts en groot, maar we snapten meteen dat we onze leden moesten helpen bij het thuissporten.’ De online trainingsprogramma’s die de afgelopen jaren zijn ontwikkeld, bleken nu van extra grote waarde. ‘Om ook de thuiswerkende niet-leden te bereiken, hebben we een deel van onze content gratis aangeboden.’

Miljoenen views

Basic-Fit heeft het aanbod versneld uitgebreid, vertelt Boots. Zowel met opgenomen trainingen als livestreams en audio. Zo bevat de app trainingsprogramma’s en ruim 150 virtuele groepslessen: van aerobics tot yoga. Dat het lukt om zowel de trouwe sporters als de thuiswerkers in beweging te krijgen, blijkt wel uit de cijfers. ‘In de eerste weken van de lockdown ging het sky high’ Het aantal kijkers vertienvoudigde gemiddeld. In Frankrijk, waar we ook actief zijn, trokken sommige live-sessies wel tweehonderdduizend kijkers. Twee openbare ‘Home Gym Day’s’ met diverse live-classes zijn door miljoenen mensen op YouTube, Instagram en Facebook bekeken.

Wat helpt in deze verandering is dat het bedrijf zelf flexibel is. Voorheen vloog Basic-Fit geregeld bekende presentatoren in om trainingen op te nemen. Toen dit onmogelijk bleek, is besloten om op afstand audio-workouts voor bijvoorbeeld het hardlopen in te spreken. Daarmee is snel ingespeeld op het toenemende aantal buitensporters. ‘Onze investering in eigen ontwikkelaars, technologie, een productieteam en trainingsexperts betaalt zich uit.’

Kansen zien

De keten staat zeker niet alleen in deze digitaliseringsslag. Zo’n beetje elke sportschool startte sinds de corona-uitbraak met het streamen van de groepslessen. Andere postten op gezette tijden korte instructievideo’s over hoe je ook met huis-tuin-en-keukenmateriaal fit blijft. Niet onnodig, want zeker thuiswerkers blijken inmiddels te kampen met klachten.

Voor Ambani de Haan, general manager bij Family Sports & Healthclub Westvliet in Den Haag, is het simpel: ‘Het was nooit een vraag óf we online gingen. Als zelfstandige onderneming zit een groot deel van het onderscheidend vermogen in ons serviceniveau. Ik zag daarvoor direct kansen.’ Het bedrijf staat voor bewegen, ontspanning en voeding, zo legt ze enthousiast uit. Nu iedereen meer thuis is, is haar doel te voorkomen dat leden in een sleur komen en de drempel om te bewegen hoger lijkt.

Stoel, waterfles, boek

Hoe het sportbedrijf dit doet? Westvliet besloot meteen om iedereen een digitaal trainingsrooster aan te bieden. De sportinstructeurs namen hun groepslessen op en plaatsten die in een besloten Facebookgroep. Andere trainingen werden juist live gestreamd. Voor ieder wat wils: het ene lid sloot zich aan bij een pump-les, anderen kozen voor zumba. Dat mensen nu thuiswerken is eigenlijk alleen maar positief gebleken. ‘Iedereen is flexibeler, ook onder werktijd. ‘s Ochtends even een half uurtje bewegen is nu veel gemakkelijker.’ Wat De Haan betreft is communicatie het sleutelwoord om mensen thuis in actie te krijgen. ‘Online hebben we veel meer mogelijkheden om te herinneren. Op social media prikkelen we met filmpjes die laten zien dat je ook met makkelijke hulpmiddelen aan de slag kunt.’

‘We hebben’, zo vertelt ze lachend, ‘mensen met een stoel, waterfles en een boek in beweging gehouden.’ De Haan benadrukt bijzonder trots te zijn op de intern vrijgekomen energie. Zo kwam snel het plan op tafel voor ‘social coaching’ waarbij alle 65-plussers zijn gebeld om hun behoeften te achterhalen, zowel in de sport als daarbuiten. ‘De mentale gezondheid is ook onderdeel van ons werk.’

Digitalisering ondersteunt club

De vraag of het loont beantwoordt ze volmondig met een ja. ‘We houden iedereen wakker, zowel voor de sport als voor ons bedrijf’. Toen het recent weer mogelijk werd buiten te sporten, bleek de animo al bijzonder groot. Westvliet verplaatste in enkele dagen tijd alle sportapparaten en trainingen naar buiten en is zo de Westvliet Outdoor Summer Gym gestart. ‘Binnen twee weken hebben we zeshonderd leden mogen verwelkomen.’

De digitalisering ondersteunt de club enorm bij de activatie van sporters. Iedereen ontvangt bijvoorbeeld een persoonlijke link waarmee één reservering is te maken. Daarmee kunnen we de toestroom reguleren en de anderhalve meter afstand garanderen. Bij thuiskomst ontvangt diegene direct een sportieve opvolgmail met een nieuwe link. Die aanpak motiveert enorm, merk ik.’

Hybride sportmodel

Volgens De Haan hebben grote ketens en online platformen veel meer mogelijkheden om aan online trainingen te verdienen. Bovendien is het aanbod gratis content al enorm. Toch blijft Westvliet onverminderd investeren in het digitale aanbod. “Het is een effectief marketingmiddel. Laatst organiseerden we een zevendaagse challenge voor thuis waarbij mensen in de regio elke dag een instructiefilmpje te zien kregen: dat leverde tientallen leads op.”

Voor Basic-Fit groeit het online aanbod uit tot een nog belangrijker onderdeel van de abonnementen, verwacht Boots. “We geloven in een hybride sportmodel met daarin fitness, buitensport, digitale trainingen en apparatuur voor thuis.” Dit is wat de jonge sporter zoekt. Het thuisaanbod is al voor veel bedrijven een investering in nieuwe en trouwe klanten. ‘Bood eerder 20 procent online trainingen en hield 80 procent zich bij het oude, nu is dat andersom’, aldus Boots. ‘Dat er nu zo veel gratis online content is, zorgt alleen maar voor meer sportbewustzijn.’

Maak werken vanuit huis zo leuk mogelijk. Bezoek de KPN thuiswerkpagina voor inzichten en inspiratie.

Tips voor de thuiswerker

Ook thuiswerker en behoefte aan (gratis) beweging? Enkele populaire sportaccounts op een rij.

●       De Amsterdamse sportketen Saints & Stars is op YouTube Saintshome gestart.

●       OneFit biedt op YouTube diverse ‘Out from home’-workouts.

●       Op Instagram plaatst TeamNL elke dag een video over hoe je ook vanuit de woonkamer fit blijft.

●       Arie Boomsma’s VondelGym deelt bijna elke dag een workout of challenge voor thuis.

●       Op Soundcloud vind je verschillende (audio)trainingen van Boogieland (kick)boxing club.

●       En tot slot bevat de Facebookpagina van Basic-Fit diverse opnames en livestreams voor thuis.

Gerelateerde artikelen