18 januari 2016

Internet of Things: tastbaar dankzij LoRa

Op elk moment en vanaf elke plaats zoeken overheden en burgers informatie, het liefst realtime. Stroomvoorziening is daarbij vaak de bottleneck, want zonder stroom is een permanente verbinding erg kostbaar. Met de introductie van het LoRa-netwerk van KPN is er nu een betrouwbaar energie-efficiënt draadloos netwerk voor Internet of Things (IoT).

'Dankzij LoRa is IoT de hype voorbij en eindelijk concreet', zegt Jacob Groote, Vice President Mobile Operations bij KPN.

In stripverhalen komen de meest onwaarschijnlijke scenario’s aan bod. Superhelden die de wereld redden of pratende dieren: het kan allemaal. Toch kan ook de getekende werkelijkheid gelijk zijn aan het echte leven, hoe onwaarschijnlijk dat soms lijkt. Zo zag Jacob Groote kortgeleden een Sigmundcartoon over LoRa, waarin een scheefhangend schilderij aangaf dat het graag weer recht gehangen wilde worden. 'Natuurlijk was het een strip met een knipoog', zegt Groote. 'Maar met het nieuwe Low Power Long Range-netwerk van KPN (afgekort LoRa), kan een sensor echt aangeven dat het schilderij scheef hangt. LoRa maakt het namelijk mogelijk om miljarden objecten en apparaten die weinig data gebruiken, op grote afstand met internet te verbinden. Die verbindingen kosten bovendien heel weinig energie: twee penlitebatterijen zijn al genoeg voor tien tot vijftien jaar gebruik.'

Miljoenen apparaten

Internet of Things groeit enorm en biedt veel kansen om dienstverlening en bedrijfsprocessen te optimaliseren. In 2020 zijn volgens onderzoeksbureau Gartner wereldwijd 25 miljard apparaten verbonden met internet. 'In Nederland gaat het om 250 miljoen apparaten. Die geven ons allemaal informatie die het leven net even makkelijker maakt. We signaleren dat bedrijven met name behoefte hebben aan verbindingen voor beperkte hoeveelheden data, die weinig energie verbruiken, maar wél groot inzicht en effect bieden. Juist dat kan met LoRa. Apparaten die zijn verbonden met LoRa sturen of ontvangen op afgesproken momenten berichten via het netwerk naar internet en ‘slapen’ de rest van de tijd. Daardoor wordt er nauwelijks energie verbruikt.'

Hulp voor de overheid

De LoRa-techniek wordt wereldwijd uitgerold. Ook in Nederland zijn er volop initiatieven. KPN onderscheidt zich op dit gebied in Nederland. 'Dat we LoRa niet gebruiken in een klein, lokaal gebied maakt KPN uniek. Wij leveren een betrouwbaar LoRa-netwerk voor heel het land. Neem een fiets, gehuurd op Amsterdam Centraal, die niet wordt teruggebracht. Dankzij een landelijk dekkend netwerk is deze overal terug te vinden, ook wanneer de fiets zich niet meer binnen de Amsterdamse stadsgrenzen bevindt. Wereldwijd wordt de LoRa-techniek veel ingezet voor Smart Cities. LoRa is een facilitator om zaken die overheden graag in Smart Cities geregeld zien, daadwerkelijk te regelen. Want voor Smart Cities heb je altijd connectiviteit nodig. LoRa is een zeer welkome aanvulling op alle mobiele netwerken en IoT-connectiviteit die we als KPN al leveren.'

De mogelijkheden van LoRa lijken onbeperkt. Bijvoorbeeld een sensor die aangeeft dat een parkeervak leeg is, waarna een routebegeleiding een bestuurder naar deze plek leidt. Of de lantaarnpaal die zelf aangeeft stuk te zijn. En een sensor die continu de kwaliteit van de dijk bewaakt. 'Allemaal zaken die de

Dijkbewaking wil je niet alleen daar doen waar 220 volt beschikbaar is

overheid of andere belanghebbenden goed in de gaten willen houden. LoRa maakt de hele informatieketen een stuk inzichtelijker en efficiënter', aldus Groote. 'Het bewaken van de dijken wil je door heel Nederland doen, niet alleen daar waar 220 volt uit de grond gehaald kan worden. En juist het LoRa-netwerk is zeer geschikt voor plekken zonder stroom.'

Veel enthousiasme

De belangstelling onder overheden voor LoRa is buitengewoon, zo ervaart Groote. “Er zijn overheden die naar ons toe komen en zeggen: ‘We hebben dit probleem, kunnen jullie ons helpen?’ Dat zijn overigens niet alleen grote steden. Tegelijkertijd zijn er ook veel particuliere partijen die een mooie oplossing hebben bedacht en deze met ons aan de overheid willen laten zien. We voorzien in een grote behoefte.'

Het netwerk is inmiddels live in Rotterdam en Den Haag. In 2016 volgt stapsgewijs de rest van Nederland. 'De uitrol doen we anders dan bij het 4G-netwerk, waarbij wij de planning bepaalden. Dit keer zeggen we nadrukkelijk: 'Gemeente X, als jullie het LoRa-netwerk snel nodig hebben, dan rolt KPN het direct voor jullie uit.' Deze uitrol verloopt zeer klantgericht. Dus starten we op de plekken waar de behoefte het grootst is. Dat is ook waarom we in Rotterdam als eerste live zijn gegaan. Bestuurders hebben daadwerkelijk invloed op onze planning. Eind 2016 hebben we LoRa sowieso overal beschikbaar.'

Geen hype

Veel mensen zagen het begrip Internet of Things (IoT) als een hype. 'Met toepassingen als LoRa zijn we dat stadium definitief voorbij', stelt Jacob Groote. 'IoT is nu héél tastbaar en zoveel partijen werken inmiddels aan de ontwikkeling van de meest uiteenlopende applicaties. Internet of Things lost echt de belofte in waarover lange tijd alleen werd geschreven. Het LoRanetwerk helpt daar goed bij en fungeert als een soort vliegwiel voor de verdere ontwikkeling van IoT in Nederland.'

KPN kan op verschillende manieren ondersteuning bieden bij de implementatie. Lees er meer over in onze whitepaper 'De verbonden samenleving'.

Download de whitepaper

Gerelateerde artikelen